UCRANIA: ALTO EL FUEGO POSIBLE PERO CUESTIONABLEMENTE SOSTENIBLE

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Por Marco Vicenzino en El Nacional

22 de marzo de 2022

Mientras el presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, busca apresuradamente negociaciones con el presidente de Rusia, Vladimir Putin, la neutralidad ucraniana surge como una posible base para un acuerdo que ponga fin a los enfrentamientos entre los dos países.  Sin embargo, su sostenibilidad sigue siendo muy cuestionable.

Mientras Zelinksi insinúa claramente que es poco probable que Ucrania se una a la OTAN en el corto plazo, Putin exige neutralidad en la constitución de Ucrania y más, no solo de palabra sino de acción, incluida la desmilitarización de Ucrania.

Por ahora, es poco probable que Putin se conforme con algo menos que grandes extensiones del territorio de Ucrania, particularmente el este, y con el objetivo de aislar a Ucrania, tanto como sea posible, del acceso al mar Negro.

A pesar de encontrar una feroz resistencia ucraniana en todos los frentes, Putin ha logrado avances en el sur de Ucrania, al menos por ahora, particularmente al apretar la soga en Mariupol. Espera hacer lo mismo reagrupando sus fuerzas e intensificando su asalto a Kiev y otras ciudades y pueblos.

A través de la implacabilidad y la perseverancia, los ucranianos se han mantenido firmes y han ganado tiempo a través de una feroz resistencia con el objetivo de aplastar a Putin. Sin embargo, un mayor apoyo militar occidental sigue siendo esencial.

Cuanto más resisten los ucranianos, mayor es el estancamiento, más fuerte es la posición negociadora del presidente Zelenski y más difícil le resulta a Putin salir de lo que cada vez parece más un atolladero.

Sin embargo, cuanto mayor es el estancamiento, mayor es el bombardeo indiscriminado y la destrucción de las ciudades y centros de población ucranianos.  Putin tiene como objetivo utilizar el alto número de muertos civiles como palanca en la mesa de negociaciones y romper la voluntad ucraniana de luchar. Sin embargo, por ahora parece estar teniendo el efecto contrario, es decir, fortaleciendo la resolución ucraniana y la unidad occidental en apoyo de Ucrania.

La conclusión es que Putin simplemente no puede mantenerse firme en todo, posiblemente ni siquiera en la mitad, de Ucrania. En este punto, intentará reclamar áreas donde pueda encontrar cualquier forma de apoyo local o despoblar deliberadamente ciudades y pueblos atacando intencionalmente a civiles inocentes.

Mientras que el liderazgo de Ucrania, y muchos en Occidente, subestimaron enormemente la voluntad de Putin de invadir Ucrania, Putin subestimó por completo la resistencia ucraniana y los desafíos de su ejército, además de los graves errores tácticos rusos.

En esta etapa, Putin tiene como objetivo revertir estos graves reveses forzando un alto el fuego, en sus términos y condiciones, a través de una guerra implacable de desgaste y devastación.

En el frente interno, Putin aún conserva el apoyo popular. La pregunta es por cuánto tiempo.  La precedencia histórica demuestra una tendencia rusa a unirse detrás del Estado cuando se enfrenta a amenazas y presiones externas, particularmente del oeste.

El jurado aún no sabe si esta vez es diferente. En particular, cuando los ciudadanos comunes sienten todo el impacto de las sanciones occidentales. Además, a medida que Rusia se vuelve cada vez más desconectada y aislada internacionalmente, excepto de otros regímenes represivos como China e Irán.

Para las élites y la clase media urbana de Rusia, que han experimentado una mayor exposición global en los últimos 30 años, estas nuevas realidades serán un duro despertar. Para las masas rurales de Rusia, posiblemente menos.

Hasta ahora, el gobierno ruso ha podido dominar efectivamente la narrativa a través de un control estricto de los medios nacionales.  Sin embargo, a medida que el conflicto se intensifique, también lo harán las bolsas de cadáveres de los soldados que regresan a casa. Según algunas estimaciones occidentales, aunque no confirmadas, ha habido hasta 7.000 soldados rusos muertos en menos de un mes desde que comenzó la invasión de Putin. Esto plantea la pregunta: ¿cuánto tiempo es esto sostenible antes de una reacción negativa del público?

En teoría, cada lado deberá reclamar algún tipo de salida para salvar las apariencias para poner fin al conflicto. En la práctica, la abrumadora potencia de fuego de Rusia para destruir las ciudades y pueblos de Ucrania podría eventualmente forzar un alto el fuego. Sin embargo, esto no se debe a la destreza militar de Rusia en el campo de batalla, sino a los ataques deliberados de Putin contra civiles inocentes y sus catastróficas consecuencias.

Putin inevitablemente reclamaría el éxito, pero probablemente resultaría una victoria pírrica para Rusia, particularmente si se considera el precio pagado y lo que realmente se logró.

Sin embargo, Putin y otros dentro de Rusia pueden verlo de manera diferente. Es decir, la invasión de Ucrania fue un precio que valió la pena pagar por la supervivencia y los intereses a largo plazo de Rusia. Además, Putin tiene como objetivo asegurar su legado dentro del panteón de líderes históricos al servicio de la Madre Rusia.

Para el mundo en general, cuanto más dure el conflicto, mayores serán los riesgos, en particular de que se extienda al territorio de la OTAN y desencadene una guerra ampliada en Europa y una reacción en cadena de eventos desastrosos más allá.